Les vautours des Gorges de la Jonte

Pour celles et ceux qui me suivent et connaissent une partie de mon travail, je me suis toujours attaché à vous faire découvrir des animaux mal aimés ou en danger d’extinction à travers mes photographies.

Après vous avoir fait découvrir mes photos dans 2 éléments (l’eau avec les grands requins blancs et les lions de mer australiens ; la terre avec les bébés phoques du Groenland), je vous emmène pour un nouveau voyage photographique dans un nouvel élément, l’air, à la découverte d’un extraordinaire planeur : le vautour fauve.

Pour les Incas, c’était une divinité sacrée liée au culte du soleil.

En Europe, dans l’imaginaire collectif, le vautour fait peur car son nom a toujours été associé à la mort.

Pourtant, cet oiseau est un charognard et non un prédateur ! C’est une espèce nécrophage c’est-à-dire qu’il consomme des cadavres. Il assure une fonction de nettoyage très écologique en permettant aux éleveurs d’éviter des dépenses d’équarrissage et en débarrassant la montagne des animaux morts.

Malgré la croyance populaire, le long cou et la tête du vautour ne sont pas dénudés mais doté d’un fin duvet, ce qui lui permet de fouiller plus efficacement dans les carcasses. Doté d’un bec très puissant et tranchant, il peut découper les cuirs épais des carcasses mais il ne peut ni attaquer ni tuer un animal.

Ses pattes, contrairement à celles de la plupart des autres rapaces, sont dépourvues de griffes, puisque qu’elles n’ont pas d’utilité pour la chasse et ne servent que pour se percher et marcher.

Le poids moyen d’un vautour fauve est de 8 kilos. D’une envergure maximale de 2,80 mètres, il vit de 25 à 35 ans (en captivité, jusqu’à 40 ans) et sa longueur varie de 95 à 110 cm.

Le vautour fauve est un oiseau planeur. Lourd et massif, il utilise les courants ascendants thermiques pour planer et ne connait pas de frontières: il peut ainsi parcourir des centaines de kilomètres en volant à la manière d’un planeur ou d’un deltaplane à la recherche de sa nourriture constituée de chaires molles (muscles et viscères).

Consommant très peu d’énergie, il lui faut peu de nourriture et il peut donc jeûner plusieurs jours.

Contrairement à la légende, c’est à la vue et non à l’odorat qu’il repère un cadavre. Les vautours peuvent intervenir moins d’une demi-heure après la mort d’un animal. Dans le cas de morts rapides – morsure de vipère, foudre, attaque de chien etc. -, le cadavre de l’animal peut être repéré et consommé par les vautours dans les minutes qui suivent.

Lors d’une curée, on observe en moyenne 30 à 50 vautours, parfois une centaine, parfois beaucoup plus !

Les vautours sont présents dans les gorges de la Jonte (sud du Massif Central) depuis environ 70 000 ans. Ils ont pacifiquement cohabité avec les hommes jusqu’au milieu du 19ème siècle.

C’est à la fin des années 1940 que les derniers spécimens de vautours fauves disparaissent du ciel français du fait de l’action conjuguée de trois facteurs : le poison, le tir et la disparition de leur source principale de nourriture, les carcasses d’animaux domestiques, dont l’abandon est interdit.

La réintroduction de l’espèce débute au début des années 1980. Aujourd’hui, la colonie, qui augmente régulièrement, commence à se rapprocher des effectifs qu’elle avait avant sa disparition. En 2009, 240 couples de vautours fauves ont été recensés sur un territoire de plus de 4000 km2.

Les Causses de Lozère, du Gard et de l’Aveyron accueillent aujourd’hui la deuxième population française de vautour fauve après celle des Pyrénées.

Dès que les premiers souffles d’air chaud remonteront de la vallée, les vautours s’élanceront des falaises et des arbres sur lesquels ils ont passé la nuit pour nous offrir, sans dressage, un ballet aérien empli de liberté.

L’homme, dont la mentalité et le regard ont évolué sur cet animal, a réussi à recréer ce qu’il a détruit en offrant à présent une protection méritée aux vautours.

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Poste à cheval de la Garde Républicaine

Pendant la saison estivale, un poste à cheval armé par 4 chevaux de la Garde Républicaine et 6 cavaliers (2 militaires de la Garde Républicaine et 4 réservistes du Groupement) est créé à Soulac sur Mer en Gironde.

Il effectue des missions de surveillance des plages et des parkings pour lutter notamment contre les vols à la tire. Il est par ailleurs très engagé sur les chemins forestiers pour lutter contre les risques d’incendie.

J’ai pu passer quelques heures avec les cavalières et leurs chevaux avant leur départ en patrouille équestre.

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Incendie de Saint Jean d’Illac (33)

Retour en images à bord de l’hélicoptère EC-135 de la gendarmerie nationale et au sol avec le PSIG (Peloton de Surveillance et d’Intervention de la Gendarmerie) sur l’incendie de Saint Jean d’Illac qui a détruit fin juillet plus de 600 hectares de forêt (ce qui représente l’équivalent de 770 terrains de football!) et contraint à l’évacuation de plus de 600 habitants.

Une centaine de gendarmes, principalement de la compagnie de Mérignac, a été mobilisée pour effectuer des missions de protection, d’évacuation, de sécurisation et de surveillance tandis que des renforts et relèves de pompiers de toute la France ont rejoint les pompiers girondins qui ont luttés contre cet incendie pendant près d’une semaine.

L’incendie de Saint Jean d’Illac est l’incendie le plus dévastateur depuis 2012 (cette année là, 650 hectares de pins avaient brûlé près de Lacanau toujours en Gironde).

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Le livre

Patrick BATTISTON, Marius TRESOR, Patrice HÉRAUD et Yannick STOPYRA vous présentent le livre

Gendarmeries en Gironde

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Journal Sud-Ouest

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Jour J: lancement du livre Gendarmeries en Gironde

JOUR J : LANCEMENT DU LIVRE !!!

Bonjour,

nous avons l’honneur de vous présenter aujourd’hui notre projet : un livre photographique de 200 pages avec plus de 250 photos de Patrice Héraud (dont vous connaissez déjà le travail puisqu’il illustre largement la page Facebook de la Gendarmerie de la Gironde) intitulé :

  GENDARMERIES EN GIRONDE

Il est actuellement en cours de fabrication et sera disponible à partir du mois de Décembre 2015.

MAIS vous pouvez d’ores et déjà le pré-commander à des conditions très préférentielles réservées aux 350 premiers d’entre vous, via le lien ci-dessous.

http://www.helloasso.com/associations/le-soutien-de-neree

Vous y trouverez de nombreuses informations sur le livre et sur les modalités pratiques de cette prévente, ainsi que sur l’association « Le Soutien de Nérée » à laquelle tous les bénéfices de la vente du livre seront reversés.

N’hésitez pas à le faire savoir… et à le commander dès aujourd’hui pour obtenir votre ouvrage numéroté et dédicacé!

Pièce jointe

Un exemple des photos que vous découvrirez dans ce livre:

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J-1

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